Keanehan Luar Angkasa Oumuamua Yang Mungkin Pecahan Dunia Mirip Pluto

Pengunjung antarbintang kemungkinan besar terbuat dari nitrogen beku, berbentuk kue daripada cerutu, dan bukan komet atau asteroid - sementara beberapa tetap berpegang pada teori alien.

Penggambaran objek antarbintang Oumuamua tahun 2018 sebagai cakram berbentuk panekuk.  Sebuah penelitian mengatakan itu kemungkinan sisa dari dunia mirip Pluto dan berbentuk seperti kue.

Pengunjung antarbintang pertama tata surya kita yang diketahui bukanlah komet atau asteroid seperti yang dicurigai pertama kali dan tidak terlihat seperti cerutu. Sebuah studi baru mengatakan bahwa benda misterius itu kemungkinan merupakan sisa dari dunia mirip Pluto dan berbentuk seperti kue.

Astronom Arizona State University melaporkan objek aneh setinggi 45 meter (148 kaki) itu tampaknya terbuat dari nitrogen beku, seperti permukaan Pluto, dan bulan terbesar Neptunus, Triton.

Penulis studi tersebut, Alan Jackson dan Steven Desch, berpendapat bahwa sebuah tabrakan menghantam sebagian besar planet yang tertutup nitrogen sedingin es 500 juta tahun yang lalu dan mengirim potongan tersebut jatuh dari sistem bintangnya sendiri, menuju sistem bintang kita. Sisa kemerahan diyakini sebagai bagian dari diri aslinya, lapisan luarnya diuapkan oleh radiasi kosmik dan, baru-baru ini, matahari.

Dinamai Oumuamua, bahasa Hawaii untuk pramuka, untuk menghormati observatorium di Hawaii yang menemukannya pada tahun 2017.

Hanya terlihat sebagai titik cahaya jutaan mil jauhnya, itu dipastikan berasal dari luar tata surya kita karena kecepatan dan jalurnya menunjukkan itu tidak mengorbit matahari atau apapun.

Satu-satunya objek lain yang dikonfirmasi telah menyimpang dari sistem bintang lain ke sistem kita adalah komet 21 / Borisov, yang ditemukan pada 2019.

Oumuamua tampak seperti asteroid tetapi melesat seperti komet. Tidak seperti komet, ia tidak memiliki ekor yang terlihat. Spekulasi bolak-balik antara komet dan asteroid - dan bahkan diduga itu bisa menjadi artefak alien.

"Semua orang tertarik pada alien, dan tak terelakkan bahwa objek pertama di luar tata surya ini akan membuat orang berpikir tentang alien," kata Desch. "Tapi penting dalam sains untuk tidak langsung mengambil kesimpulan."

Ilustrasi Oumuamua dirilis setelah penemuannya pada 2017.

Menggunakan kemilau, ukuran dan bentuknya - dan didorong oleh zat yang tidak menghasilkan ekor yang terlihat - Jackson dan Desch merancang model komputer yang membantu mereka menentukan Oumuamua kemungkinan besar adalah bongkahan es nitrogen yang secara bertahap terkikis.

Kedua makalah mereka diterbitkan oleh American Geophysical Union dan juga dipresentasikan pada konferensi virtual Lunar and Planetary Sciences tahun ini.

Tidak semua ilmuwan menerima penjelasan baru ini. Avi Loeb dari Harvard University membantah temuan tersebut dan mendukung premisnya bahwa objek tersebut tampak lebih artifisial daripada alami - dengan kata lain, sesuatu dari peradaban alien, mungkin layar ringan. Buku terbarunya Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth, membahas subjek tersebut.

Mengingat bahwa Oumuamua tidak seperti komet dan asteroid - dan sesuatu yang belum pernah terlihat sebelumnya - "kami tidak dapat mengasumsikan bisnis seperti biasa, seperti yang dikatakan banyak ilmuwan," tulis Loeb dalam email Rabu. "Jika kita merenungkan sesuatu yang belum pernah kita lihat sebelumnya, kita harus meninggalkan hipotesis asal buatan di atas meja dan mengumpulkan lebih banyak bukti pada objek dari kelas yang sama."

Ketika Oumuamua berada pada jarak terdekatnya dengan Bumi, tampaknya Oumuamua memiliki lebar enam kali lebih besar dari ketebalannya. Itu adalah proporsi kasar dari satu wafer dari sebuah biskuit Oreo, kata Desch.

Sekarang sudah lama hilang, di luar orbit Uranus, lebih dari 2 miliar mil jauhnya dan terlalu kecil untuk dilihat, bahkan oleh teleskop luar angkasa Hubble. Akibatnya, para astronom perlu mengandalkan pengamatan asli dan, mudah-mudahan, terus menyempurnakan analisis mereka, kata Jackson.

Pada saat objek mulai meninggalkan tata surya kita sekitar tahun 2040, rasio lebar-ketebalan akan turun menjadi 10: 1, menurut Desch. “Jadi mungkin Oumuamua konsisten dengan cookie ketika kita melihatnya, tapi akan segera menjadi datar seperti pancake.”