SpaceX Mendapat Lampu Hijau Untuk Peluncuran Crew Dragon ke ISS

Ini akan menjadi penerbangan kru pertama yang menggunakan pesawat Falcon dan Dragon setelah daur ulang.

NASA telah memberi SpaceX lampu hijau untuk mengangkut empat astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) minggu depan setelah menyelesaikan Tinjauan Kesiapan Penerbangan resmi. Liftoff akan berlangsung sesuai rencana pada 22 April pukul 6:11 AM ET di Kennedy Space Center di Florida.

Peluncuran Crew Dragon yang akan datang menandai beberapa yang pertama untuk usaha luar angkasa Elon Musk. Tidak hanya itu penerbangan kru pertama yang menggunakan kerajinan Falcon dan Naga daur ulang, menurut Phys.org , tetapi juga yang pertama dengan dua mitra internasional. Roket Falcon 9 memiliki fitur tahap pertama yang sama yang meluncurkan astronot ke ISS pada bulan November, sedangkan kapsul (bernama Endeavour) membawa Robert Behnken dan Douglas Hurley dari NASA ke dan dari stasiun luar angkasa musim semi lalu.

Keduanya dapat digunakan kembali dan merupakan bagian dari jajaran pesawat luar angkasa SpaceX yang lebih besar. Falcon 9 adalah roket dua tahap yang dirancang untuk membawa muatan dan pesawat ruang angkasa berawak ke orbit. Ini fitur mesin Merlin yang sama dengan Falcon Heavy yang lebih besar dan telah digunakan dalam total 122 peluncuran. Sedangkan Naga adalah kapsul yang dilengkapi 16 pendorong Draco untuk bermanuver di orbit dan beberapa parasut untuk masuk kembali dan mendarat.

Kali ini, astronot misi termasuk Shane Kimbrough dan Megan McArthur, bersama dengan Akihiko Hoshide dari Badan Eksplorasi Dirgantara Jepang dan Thomas Pesquet dari Badan Antariksa Eropa. Mereka akan menghabiskan enam bulan di ISS dan menggantikan empat anggota Crew-1 yang kembali ke rumah.

Yang tersisa hanyalah memperbaiki masalah kecil menjelang peluncuran yang ditargetkan. Wakil Presiden SpaceX Bill Gerstenmaier mengatakan perusahaan memperhatikan bahwa sedikit lebih banyak propelan oksigen cair yang dipompa ke tangki tahap pertama daripada yang mereka sadari. Insinyur saat ini memastikan bahwa perbedaan tersebut tidak menimbulkan bahaya keselamatan. Jika masalah diselesaikan sesuai rencana, astronot harus berangkat sesuai jadwal dan berlabuh di stasiun pada pagi hari tanggal 23 April. Anda akan dapat menonton peluncurannya secara langsung di NASA TV. [Engadget, NagaNews.Net]